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ASHRAE aprueba nuevas designaciones y clasificaciones de seguridad de refrigerantes

Incluir los nuevos refrigerantes, que han sido premiados con un número 'R' en los últimos años y se han introducido en el mercado internacional, es uno de las finalidades del documento que la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado ha hecho público.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) ha lanzado una hoja informativa con las nuevas designaciones y clasificaciones de seguridad para refrigerantes y mezclas.

Tal y como explica la entidad, "el propósito de este documento es proporcionar una actualización de las normas ASHRAE para refrigerantes, e introducir los nuevos refrigerantes que han sido premiados con un número 'R' en los últimos años y se han introducido en el mercado internacional".

Norma 34

La norma 34 de ASHRAE, Designación y Clasificación de Seguridad de los refrigerantes, establece un medio simple de referirse a refrigerantes comunes en lugar de por su nombre químico, fórmula, o nombre comercial. ASHRAE asigna números y una clasificación de seguridad a los refrigerantes basada en la toxicidad y los datos de inflamabilidad presentados por el productor del refrigerante.

En el caso de los compuestos puros, los números se basan en la fórmula química. Para las mezclas, los números se asignan secuencialmente sobre la base de la finalización de un examen satisfactorio de los datos proporcionados por el productor del refrigerante.

El sistema de numeración de ASHRAE

Tal y como aclaran desde ASHRAE, "los refrigerantes están numerados con una R-, seguida del número asignado por ASHRAE, dende se distinguen:

  • Los isómeros (molécula con la misma fórmula química que otra molécula pero con una estructura química diferente)se identifican con una letra minúscula después del número (por ejemplo, R-134a).
  • Las mezclas de refrigerantes que tienen los mismos componentes puros pero con composiciones diferentes se identifican con una letra mayúscula después del número (por ejemplo, R-401A y R-401B)
  • Los refrigerantes que tienen la forma R-4xxx son zeotropicos (mezclas de dos o más refrigerantes cuya fase líquida y vapor siempre tienen una composición diferente), mientras que los que tienen la forma R-5xxx son azeotrópicos (mezclas de refrigerantes cuya fase líquida y fase de vapor tienen las mismas composiciones a una presión específica).

Clasificación del peligro

La norma 34 asigna una letra de referencia identificatoria y número a cada refrigerante, para clasificarlo según el peligro que conlleva su uso.

Asimismio, la letra mayúscula designa una clase de toxicidad basada en exposición permitida. El número denota inflamabilidad. Por ejemplo, "la norma 34 define dos clasificaciones de seguridad para la toxicidad: la clase A denota refrigerantes de menor toxicidad, y la clase B denota refrigerantes de mayor toxicidad", ejemplifica la Sociedad americana.

refrigerants table

En cuanto a la inflamabilidad, hay tres clasificaciones y una subclase:

  • La clase 1: para los refrigerantes que no propagan una llama cuando se prueban según la norma
  • La clase 2: para los refrigerantes de menor inflamabilidad
  • La clase 3: para los refrigerantes altamente inflamables como los hidrocarburos

"Aunque existen clasificaciones, hay condiciones ambientales extremas que, unidas a la naturaleza del refrigerante, pueden llevar a una mayor toxicidad", matiza ASHRAE, que también recuerda que "recientemente hemos actualizado la matriz de clasificación de seguridad para incluir una nueva subclase de inflamabilidad 2L, para refrigerantes de clase de inflamabilidad 2 que se queman muy lentamente. Algunos HFO, que tienen un potencial de calentamiento global muy bajo, son ligeramente inflamables y se clasifican como A2L. Esto indica que son de menor toxicidad y tienen una baja velocidad de combustión

Norma 15

La norma 15 de ASHRAE, Norma de Seguridad para Sistemas de Refrigeración, establece los requisitos para ayudar a proteger a las personas y la propiedad donde se encuentran las instalaciones de refrigeración

"Las lesiones personales y los daños a la propiedad pueden ser el resultado de una número de orígenes, tales como la ruptura de una pieza con escombros volantes, la liberación de refrigerante de una fractura o fuego resultante de la quema (o intensificado por la misma), o la deflagración del refrigerante o lubricante que se escapa", detallan desde ASHRAE.

Además -continúa explicando-"pueden producirse lesiones personales por la liberación accidental de refrigerantes en espacios insuficientemente ventilados; efectos de sensibilización narcótica y cardíaca; efectos tóxicos del vapor o de los productos de descomposición debido al contacto del vapor con las llamas o las superficies calientes; ataque corrosivo a los ojos, la piel u otros tejidos; o congelación de los tejidos por contacto con el líquido", que se deben tener en cuenta.

Nuevos refrigerantes

En el mencionado documento, aparecen, en tablas, los números de los refrigerantes aprobados en la última edición de la Norma 34, y adiciones que fueron asignados a partir de 2010. 

new refrigerants table

La tabla puede ver completa aquí

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